Todo sobre las perlas (II)

Perlas negras Tahití
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tipos de perlas

Hace algún tiempo os hablamos de las características de las perlas naturales, y de toda la variedad de colores, formas y tamaños que os podéis encontrar en el mundo de la joyería en cuanto a perlas se refiere. Además, también os mostramos cómo saber cual es la calidad de una perla.

Ahora vamos a detallaros cuales son los tipos de perlas que os podéis encontrar en el mercado, a diferenciarlas entre sí y conocer sus características para no caer en la trampa de las imitaciones.

Tipos de perlas
Varios tipos de perlas

Tipos de perlas

Existen varios tipos de perlas, entre las que destacan, la  Australiana, la Tahití, la Freshwater y la Mabe. Por otro lado, hay que diferenciar entre las perlas naturales y las sintéticas o artificiales.

Perlas Australianas

Las perlas australianas son las que se cultivan en las aguas saladas del norte de Australia, en Indonesia y Filipinas y son las más valiosas del mundo. Su precio final dependerá del lustre y su brillo interior, además de su perfección, en cuanto a color, forma y tamaño.

El tiempo de creación de estas perlas depende del molusco, pero ronda entre los 3 y 9 años dependiendo de la forma o del tamaño que se desee que tenga la perla. La gama de colores de las perlas australianas va desde al blanco más puro, pasando por los tonos pasteles, al negro más intenso.

También su forma es muy variada desde la forma esférica perfecta, a la forma de lágrima y terminado en la barroca (forma irregular). El tamaño de las perlas va desde los 9 mm a los 28 mm.

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Collar de perla Australiana de 16x13mm

Las perlas Tahití

Este tipo de perlas se elaboran en las aguas templadas y saladas de la Polinesia francesa, islas del Océano Pacifico. Estas perlas pueden encontrarse en distintos colores: naranjas, verdes, doradas, azules, grises…, pero destacan las perlas Tahití de color negro, ya que son espectaculares y únicas en el mundo entero.

El tamaño de estas perlas es inferior a las australianas y alcanza hasta los 13 mm. Otra de sus principales características es su intenso brillo. El tiempo de cultivación de las perlas es mucho menor que el de la australiana y va de los dos a los tres años.

Perlas negras Tahití
Perlas negras Tahití

Perlas Freshwater

Son las llamadas perlas de agua dulce porque se cultivan en agua dulce de lagos y ríos de China, aunque también son criadas en Estados Unidos y Japón, entre otros lugares. El tiempo de cultivo de esta perla es de entre seis meses y cuatro años por lo que su valor en el mercado es mucho menor que el de las perlas Australianas o las de Tahití. Dentro del molusco la cantidad de formas que puede adoptar una perla son infinitas, desde perfectamente esféricas y lisas, a las barrocas o las estriadas.

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Anillo Pandora 190967P-52 decorado con una perla cultivada en agua dulce

Las perlas Mabe

En joyería se las suele denominar perlas japonesas. La diferencia entre éstas y el resto de las perlas es que crecen fijadas a la concha del molusco en lugar de en su interior. Está peculiar forma de crearse hace que la perla no tenga una forma totalmente redondeada, y sea plana por un lado. En el universo de la joyería se emplean sobre todo para fabricar pendientes. El tiempo de cultivo es muy pequeño ya que no supera los 2 años.

Perlas mabe o japonesas
Perlas mabe o japonesas

Perlas naturales

Como ya mencionamos en nuestro post anterior sobre perlas, estas gemas naturales se crean dentro de los moluscos, mejillones u ostras cuando un cuerpo extraño entra dentro de la concha. El molusco va fabricando varias capas de nácar que se van uniendo y solapando al cuerpo extraño.

Podemos encontrar perlas naturales que han sido cultivadas intenciondamente: se les adhiere un cuerpo extraño dentro de la concha, que irrita al molusco y que el mejillón o la ostra comienza a envolverlo. Es decir, el elemento irritante, con el que comienza todo, lo coloca una persona.

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Collar de Viceroy, 4031C100-60, con perla cultivada

Es importante saber que las perlas naturales son extra-sensibles a cremas corporales, perfumes, productos de peluquería como la laca y similares, por lo que os aconsejamos que os pongáis estos productos antes de colocarse los pendientes, collares o pulseras con perlas.

Perlas aRTIFICIALES

Las perlas sintéticas o artificiales son las fabricadas directamente por el hombre, sin que intervengan en el proceso ningún molusco. Están realizadas en la mayoría de los casos de resinas, aunque podemos encontrar perlas realizadas con otros materiales.

Las perlas artificiales suelen tener una tonalidad más amarillenta que las naturales, además con el tiempo, dependiendo de su calidad, se vuelven aún más amarillas. Estas perlas, si no las cuidáis adecuadamente, con el tiempo o con los arañazos del día a día suelen pelarse, ya que al no ser naturales la primera capa tiende a perderse.

perlas artificiales
perlas artificiales

Lo importante cuando compramos perlas es saber lo que estamos comprando, su relación calidad-precio tiene que ser óptima. Tenemos que saber si estamos comprando perlas naturales o sintéticas. Para acertar con nuestra compra al adquirir perlas es importante conocer si son de calidad. Si la perla es natural tenemos que estar seguros de que sean autenticas y no artificiales.

Más información

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Anillo de Pandora 190967P-52

Collar de Viceroy

Joyería con perlas

 

Todo sobre las perlas (I)

Las perlas son fabricadas naturalmente por moslucos
Las perlas son fabricadas naturalmente por moslucos
Las perlas son fabricadas naturalmente por moluscos

Las perlas son esferas regulares o irregulares que han sido fabricadas naturalmente dentro del cuerpo blando de los moluscos, en especial los bivalvos. Estas perlas están hechas a base de capas de nácar que van rodeando un organismo extraño que ha entrado en el interior del molusco.

Características de las perlas

Las perlas son de color, tamaño y forma variables. El valor de la perla se define a través de varios criterios relacionados con estos elementos.

El Color

El color  tradicionalmente predominante en las perlas ha sido el blanco, aunque esto no tiene que ver con la realidad sino con la demanda del mercado. La naturaleza ofrece un amplio abanico de colores, desde tonos suaves, como los colores pasteles rosados o melocotones, a colores más oscuros como los negros y los grises.

Es más complejo encontrar piezas de joyería que combinen perlas del mismo tono rosado o negro, por ejemplo, porque es muy difícil localizar dos perlas iguales o solamente parecidas, que combinen en tono, forma y tamaño.

Perlas de colores
Los colores más comunes en las perlas

Forma de las perlas

Aunque estemos habituados a relacionar las perlas con esferas perfectamente redondeadas, lo más común es encontrar perlas con diversas formas, aunque sean cultivadas. De hecho algunas de las perlas con forma no esférica están por encima del valor de las que son esféricamente perfectas.

Las formas más comunes son:

Perlas Redondas (Round): Las perlas que presentan esta forma usualmente son las que tienen más valor económico. Estas gemas se caracterizan por su forma simétrica y esférica en líneas rectas.
Perlas Semi-redondas (Slightly Off Round): La forma de estas perlas también es redonda pero no llega a tener una forma esférica perfecta, sino que presenta una pequeña distorsión que no supera el 10 %.

Perlas Ovaladas ( Off-Round): Estas perlas también presentan un forma perfecta, pero como las anteriores no tiene una forma redondeada perfecta. Este tipo de forma tiene una distorsión un poco más acentuada, siendo superior al 10%.
Perlas Botón (Button): Estas perlas o gemas tienen una forma más achatada que redonda, teniendo un aspecto de botón. Su eje de revolución es inferior a dos tercios de la mayor longitud de la perla.

Perlas Semi-barrocas (Drop, Ringed, Twin, Coin): En esta categoría entran varias formas de perlas: pera, gota, gemelas, moneda… Es decir, todas las formas que no entran en los grupos anteriores.

Perlas Barrocas: Las perlas que entran dentro de este grupo tienen una forma totalmente irregular. Estas gemas habitualmente tienen menos valor, pero se pueden encontrar ejemplares más costosos que las perlas redondas.

formas de perlas
Tipos de forma de perlas

 

El tamaño de las perlas

Las perlas cultivadas se miden por su diámetro que se indica en milímetros. Una perla puede medir como máximo 20mm, como las grandes perlas de los mares del Sur. Hay que dejar claro que cuanto más grande sea la perla más valiosa será, porque el tiempo natural de fabricación es mayor, por tanto la proporción de nácar es superior.

La medida más común que podemos encontrar el en mercado es la de 7,5 mm, pero también es frecuente localizar piezas de joyería que están formadas o decoradas por perlas de hasta 9,5 mm. Las perlas por encima de 14 mm se consideran piezas excepcionales y muy valiosas. Actualmente las perlas de mayor tamaño son las Australianas  y las perlas Freshwater.

Collar de perlas simil barrocas 10-11 mm.
Collar de perlas

Calidad de las perlas

La calidad de las perlas se establece a través del lustre y la superficie de la gema.

El Lustre, también denominado cultivo de una perla, se refiere a la luminosidad y brillo interior de la perla. La luminosidad sería la forma en que la superficie refleja la luz y el brillo interior indica cómo la luz se refracta en las capas de nácar que forman la perla.

El lustre más perfecto y que hace a la perla más valiosas es aquel que hace una reflexión total de la luz, dando un efecto espejo. Si el lustre no es bueno, la perla no tendrá brillo y su aspecto será mate.

La calidad de la superficie de una perla o gema se determina según la cantidad y el tipo de impurezas que tenga. Cuanto más limpia sea la perla, más elevado es su valor y precio.

Perlas
Características de las perlas

Existe un sistema de graduación mediante letras que se puede decir que está estandarizado. Se utiliza para varios tipos de perlas salvo las perlad de Tahití, que cuentan con su propio método. Las calidades más altas que se encuentran en el mercado son A, AA y AAA.

Sistema calidad de perlas
Sistema para clasificar la calidad de las perlas

 

Las perlas se caracterizan por su color, forma, tamaño, lustre y la calidad de su superficie. Estas variarán dependiendo del tipo de molusco y de las aguas donde se críe. El valor de las perlas variara en función de su tamaño, composición, superficie y lustre.

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Collar de perlas que aparece en el post

Pendientes de perla

Collares de perla

Pulseras de perla

Anillos de perlas